JOLED, Production of 21.6 inch OLED by the world’s first inkjet printing process

JOLED announced on last 17th that it developed the world’s first 21.6 inch 4K OLED panel with RGB inkjet printing process and shipped the prototype from April.

Developed by JOLED’s RGB inkjet printing process, the thickness of the panel is 1.3mm, weighs 500g, brightness is 350cd/m2, and contrast ratio is 1,000,000: 1. According to JOLED, this panel was applied to medical monitors.

<21.6 inch OLED and its specifications developed by JOLED, source: JOLED>


JOLED said ‘Ink-jet printing is a technology for printing by applying a light emitting material, which the production process is simple and easy to expand to diverse screen size, so it has been put into practical use. The top emission, viewing angle and color reproducibility of OLED panels will be improved.’


In addition, JOLED has announced its plans for the future ‘to expand its inkjet printing-type small and medium-sized OLED applications (such as gaming monitors, automotive applications, etc.) or suppliers continuously.’

JOLED is a company established by INCJ, JDI, Sony and Panasonic, and is actively developing inkjet printing process. Among the panel makers, JOLED is the only company that has released a product developed by inkjet printing process in 2016.


<55inch 4K flexible AMOLED panel unveiled by JOLED in 2016>


According to Ubi research’s ‘ Market Entry Analysis for Solution Process OLED -The Possibilities and Opportunities‘, ink-jet printing is one of the process methods of the solution process, in which the ink-jet head is used to drop ink onto each pixel. Major panel makers are developing a solution process using this process, and JOLED is expected to take a lead in the future.

The solution process is capable of realizing large-area OLED panel with RGB pixel structure in Gen8 and above, has high material utilization efficiency, and is developed as a simple layer, which is advantageous in cost reduction in mass production success.

Meanwhile, Lee Choong-hoon, CEO of UBI Research, said, “Although the large-area OLED market is targeting the premium market with the WRGB method, the solution process will be the core technology since low-cost and high-production technology is key to replacing LCDs with OLEDs.”


JOLED, 세계 최초 잉크젯 프린팅 방식으로 21.6 inch OLED 생산


JOLED는 RGB 잉크젯 프린팅 방식으로는 세계 최초로 21.6 inch 4K OLED 패널을 개발하고, 해당 시제품을 4월부터 출하했다고 지난 17일 밝혔다.

JOLED가 RGB 잉크젯 프린팅 방식으로 개발한 패널의 두께는 1.3mm이며, 무게 500g, 밝기 350cd/m2, 명암비는 1,000,000:1 수준이다. JOLED에 따르면 이 패널은 의료용 모니터에 적용됐다.

<JOLED가 개발한 21.6 inch OLED와 세부 스펙, 출처: JOLED>


JOLED는 ‘잉크젯 프린팅은 발광재료를 인쇄(도포)하여 형성하는 기술로써 생산공정이 단순하고 다양한 화면 크기로 확장이 용이하기 때문에 실용화에 앞장섰다’며, ‘OLED 패널의 광 추출 효율(top emission)과 시야각, 색 재현성을 향상 시킬 예정이다’고 말했다.

또한, JOLED는 ‘잉크젯 프린팅 방식의 중소형 OLED의 적용분야(게임용 모니터, 자동차 탑재 용도 등) 또는 공급처를 지속적을 확대할 것’이라며 앞으로의 계획을 밝혔다.

JOLED는 일본 민관 펀드인 산업혁신기구(INCJ)와 JDI, Sony, Panasonic 4개사가 설립한 회사로 잉크젯 프린팅 방식에 대해 적극적으로 개발하고 있으며, 패널 업체 중 유일하게 2016년 잉크젯 프린팅 방식으로 개발된 제품을 공개한 바 있다.


<JOLED가 2016년에 공개한 55inch 4K flexible AMOLED panel>


유비리서치의 ‘Solution process OLED 시장 진입가능성 분석 보고서’에 따르면 잉크젯 프린팅은 solution process의 공정 방법 중 하나로 ink-jet head를 이용하여 pixel 각각에 잉크를 떨어뜨리는 방식이다. 주요 패널 업체에서는 이러한 공정 방법으로 solution process를 개발하고 있어, 향후 JOLED의 행보에 귀추가 주목된다.

Solution process는 Gen8이상 원장에서 RGB pixel 구조의 대면적 OLED panel 구현이 가능하고, 재료사용효율이 높고 단순한 layer로 개발되고 있어 양산 성공 시 원가절감이 가능한 장점이 있다.

한편, 유비리서치의 이충훈 대표는 ‘대면적 OLED 시장은 WRGB 방식으로 프리미엄시장 공략의 전략을 펼치고 있지만, 추후 LCD를 OLED로 대체하기 위해서는 저비용/고생산 기술이 핵심이기 때문에 solution process가 OLED의 핵심 기술이 될 것’이라 말한 바 있다.